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Chevelure de Bérénice - Coma Berenices - Com

Coma BerenicesBérénice II fut reine d'Égypte vers l'an 230 avant notre ère. La mythologie nous raconte qu'elle promit de sacrifier aux dieux sa belle chevelure si son époux PTOLÉMÉE III revenait vivant de la guerre qu'il livrait au roi de Syrie. Son vœu exaucé, elle offrit ses nattes dorées au temple d'Aphrodite. Le précieux trophée disparut durant la nuit et, afin d'apaiser la colère du roi, l'astronome Conon de Samos (vers 260 av. J.-C.) déclara qu'il avait été transformé en étoiles par les dieux.
Pour cette raison le Lion voisin dut également sacrifier la touffe de poils (représentée par l'amas Melotte 111) qui ornait le bout de sa queue sur les cartes célestes.
Située au pôle nord galactique, entre le Lion et le Bouvier, elle doit son intérêt aux innombrables galaxies qui s'y trouvent. Elles sont réparties en deux amas : celui de Bérénice et celui de la Vierge qui vient également se superposer en partie sur cette constellation, donnant ainsi une impression de continuité dans leur distribution. Mais il s'agit là d'un effet de perspective, l'amas de la Vierge venant s'intercaler entre nous.
Les gros télescopes ont dénombré plus de 30 000 galaxies dans « l'amas Coma » s'éloignant toutes avec une vitesse radiale moyenne de 6 500 km · s-1.

Quelques objets d'intérêt
objetcommentaires

Référence : α Com
Nom : Diadem 
Type : étoile double
Magnitude : 4.32 / ?
Distance : 47.0 a.l.
A.D. : 13h 09m 59.28520s
Déc. : +17° 31' 46.0389"
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Étoile double recensée par l'astronome russe Friedrich Georg Wilhelm von STRUVE (1793 - 1864) dans son Catalogus novus de 1827. Elle est difficile à résoudre car la séparation est inférieure à 1".

Référence : 32 Com
Nom : - -
Type : étoile double
Magnitude : 6.32 / 6.94
Distance : 1 830 a.l.
A.D. : 12h 52m 12.25659s
Déc. : +17° 04' 26.1976"
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Une autre étoile double, le couple est facile à dédoubler aux jumelles puisque l'écart est de 3.27'.

Référence : Melotte 111 
Nom : Coma Bérénices
Type : amas ouvert
Magnitude : 2.9
Distance : 280.4 a.l.
Dimension : Ø 4.5°
A.D. : 12h 22m 30.3s
Déc. : +25° 50' 42"
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Amas ouvert Mel 111Référencé par l'astronome anglais Philibert Jacques MELOTTE (1880 - 1961) sous le n° 111, c'est l'un des amas ouvert les plus proches après celui de la Grande ourse et des Hyades. Il est repérable à l'œil nu, au sud de l'étoile γ (gamma).
Son âge est estimé à 400 000 000 ans.

Référence : M 53 / NGC 5024 
Nom : - -
Type : amas globulaire
Magnitude : 7.6
Distance : 59 660 a.l.
Dimension : Ø 12.6'
A.D. : 13h 12m 55.25s
Déc. : +18° 10' 05.4"
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Amas globulaire M 53Observé pour la première fois par l'astronome allemand Johann Elert BODE le 3 février 1775, il fut redécouvert de façon totalement indépendante par Charles MESSIER le 26 février 1777. Cet amas globulaire se rapproche de nous à la vitesse de 112 km · s-1. Une cinquantaine d'étoiles variables de type RR Lyræ y ont été observées.

Référence : M 64 / NGC 4826 
Nom : Galaxie de l'Œil noir
Type : galaxie spirale Sb
Magnitude : 9.3
Distance : 13 · 106 a.l.
Dimension : 10.3' × 5.0'
A.D. : 12h 56m 43.696s
Déc. : +21° 40' 57.57"
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Galaxie M 64À nouveau une découverte de Johann Elert BODE en 1779, alors devenu directeur de l'observatoire de Berlin. Elle fut également retrouvée indépendamment par Charles MESSIER l'année suivante, sans qu'il eut vent de son existence.
Repérable aux jumelles, il faut un télescope de 200 mm pour distinguer la bande sombre qui borde le noyau et lui vaut son nom commun : l'Œil noir. Cette structure est composée de poussières qui absorbent le rayonnement des étoiles situées en arrière-plan. La distance de M 64 est encore sujette à caution, aucun indicateur de distance (supernova) ne s'y est manifesté.

Référence : M 85 / NGC 4382 
Nom : - -
Type : galaxie elliptique S0
Magnitude : 10.0
Distance : 41 · 106 a.l.
Dimension : 7.4' × 5.9'
A.D. : 12h 25m 24.053s
Déc. : +18° 11' 27.89"
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Galaxie M 85Galaxie découverte par Pierre André François MÉCHAIN le 4 mars 1781 qui, comme à l'accoutumé, informa Charles MESSIER de sa trouvaille. Ce dernier l'observera à son tour le 18 du même mois.
Elle fait partie de l'amas de la Vierge et fut le siège d'une supernova découverte le 20 décembre 1960 (magn. 12).
Une autre galaxie, la spirale barrée NGC  4394 (magn. 11.6), peut être observée proche.

Référence : M 88 / NGC 4501 
Nom : - -
Type : galaxie spirale Sc
Magnitude : 10.2
Distance : 41 · 106 a.l.
Dimension : 6.8' × 3.7'
A.D. : 12h 31m 59.216s
Déc. : +14° 25' 13.48"
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Galaxie M 88Une découverte originale de Charles MESSIER datée du 18 mars 1781. William PARSONS (lord OXMANTOWN comte de ROSS, 1800 - 1867) sera le premier à deviner ses nombreux bras spiraux. Un couple d'étoiles de notre galaxie vient se superposer à l'extrémité de deux d'entre-eux.
Bien que se projetant sur la constellation de la Chevelure de Bérénice, elle appartient également à l'amas de la Vierge.

Référence : M 91 / NGC 4548 
Nom : - -
Type : galaxie spirale barrée SBb
Magnitude : 10.9
Distance : 37 · 106 a.l.
Dimension : 5.2' × 4.2'
A.D. : 12h 35m 26.43s
Déc. : +14° 29' 46.75"
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Galaxie NGC 4548Également observé le 18 mars 1781, le mystérieux objet vu par Charles MESSIER en lieu et place de ses coordonnées n'existe tout simplement pas.
Trois hypothèses se sont partagées les faveurs des historiens en sciences :
• c'était une véritable comète et il est normal de ne rien trouver à cet endroit ;
• il y a une erreur dans les coordonnées (Charles MESSIER a parfois manqué de précision sur la position de certains objets : voir M 48 & M 102) ;
• soit il s'agit d'une confusion et l'objet observé était NGC 4548.
Par méprise, les coordonnées de cette galaxie spirale barrée ont été calculées d'après celles de M 89, et non M 58 comme l'a cru Charles MESSIER. C'est cette thèse qui a été démontrée par l'astronome William C. WILLIAMS (????) en 1969 et aujourd'hui largement reconnue.

Référence : M 98 / NGC 4192 
Nom : - -
Type : galaxie spirale Sb
Magnitude : 10.9
Distance : 50 · 106 a.l.
Dimension : 9.4' × 2.3'
A.D. : 12h 13m 48.292s
Déc. : +14° 54' 01.69"
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Galaxie M 98Galaxie découverte par Pierre André François MÉCHAIN le 15 mars 1781 et observée par Charles MESSIER le 13 avril suivant.

Référence : M 99 / NGC 4254 
Nom : Galaxie Pin-wheel
Type : galaxie spirale Sc
Magnitude : 10.4
Distance : 50 · 106 a.l.
Dimension : 5.3' × 4.6'
A.D. : 12h 18m 49.625
Déc. : +14° 24' 59.36"
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Galaxie M 99Galaxie, également de l'amas de la Vierge, découverte avec la précédente par Pierre André François MÉCHAIN.
Elle possède la plus grande vitesse d'éloignement de l'amas de la Vierge : 2 407 km · s-1 et fut le théatre de plusieurs supernovæ découvertes les 2 juillet 1967, 14 décembre 1972 et 17 mai 1986. Aucune ne fut plus brillante que la magnitude 14.

Référence : M 100 / NGC 4321 
Nom : Galaxie du sèche cheveux
Type : galaxie spirale SAB(s)bc
Magnitude : 10.1
Distance : 41 · 106 a.l.
Dimension : 7.5' × 6.1'
A.D. : 12h 22m 54.899s
Déc. : +15° 49' 20.57"
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Galaxie M 100Encore une découverte de Pierre André François MÉCHAIN datée du 15 mars 1781 comme les deux précédentes. Alors directeur de l'observatoire de Paris, il l'observa avec un télescope plus puissant que la lunette dont disposait Charles MESSIER. Ce dernier eut d'ailleurs quelques difficultés à la retrouver, le 27 mars, pour mesurer sa position avec précision.
Comme la plupart des galaxies observées sur la constellation de la Chevelure de Bérénice, elle appartient à l'amas de la Vierge. Plusieurs supernovæ y ont été observées les 17 mars 1901, 2 mars 1914, 21 février 1960 et 19 avril 1979 avec des magnitudes comprises entre 12.1 et 17.5.

Référence : NGC 4565 
Nom : Galaxie de l'aiguille
Type : galaxie spirale SA(s)b
Magnitude : 10.42
Distance : 35 · 106 a.l.
Dimension : 15.9' × 1.85'
A.D. : 12h 36m 20.804s
Déc. : +25° 59' 14.61"
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Galaxie NGC 4565Elle est connue comme la galaxie de l'aiguille pour son profil étroit . Elle fut repérée en 1785 par Sir William Herschel ( 1738-1822 ). C'est un des exemples les plus célèbres d'une galaxie spirale vue par la tranche.
Visible à travers un petit télescope , certains amateurs de ciel considèrent NGC 4565 pour être une galaxie de premier plan pour l'observation.

Référence : Amas Coma 
Nom : Amas de galaxies
Magnitude : 13.5
Distance : 323 · 106 a.l.
Dimension :
A.D. : 12h 59m 49s
Déc. : +27° 58' 50"
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Amas ComaL'amas de la Chevelure de Bérénice ou Amas de Coma (Abell 1656) est un vaste amas de galaxies qui contient plus de 1000 galaxies identifiées.
Ses dix plus brillantes galaxies spirales ont une magnitude apparente comprise entre 12 et 14 et sont observables avec un télescope d'amateur de diamètre supérieur à 200 mm.
La plupart des galaxies de la partie centrale de l'amas de Coma sont elliptiques. Des galaxies naines ainsi que des elliptiques géantes sont présentes en abondance.

Crédits photographiques - SAR

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