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Cancer - Cancer - Cnc

CancerSuivant les majestueuses constellations du Taureau, d'Orion et des Gémeaux, et précédant celle du Lion, elle n'en partage pas les splendeurs. Il y a vingt siècles, le Soleil y atteignait son solstice d'été. Puis, après son passage dans cette constellation, il se remettait à décliner. C'est peut-être pour cette raison que les Chaldéens, par analogie avec la démarche à reculons du crabe, lui donnèrent son nom latin : Cancer.
Toutefois les égyptiens y virent un Cafard, les babyloniens une Tortue, les égyptiens un Scarabée et les chinois le Refuge des âmes, représenté par son amas d'étoiles : Præsepe.

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Désignation : α Cnc
Nom : Acubens 
Type : étoile
Magnitude : 4.25
Distance : 173.5 a.l.
A.D. : 08h 58m 29.22272s
Déc. : +11° 51' 27.7212"
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Autres appellations : Sartan ou Sertan.

Désignation : β Cnc
Nom : Altarf 
Type : étoile
Magnitude : 3.52
Distance : 290.3 a.l.
A.D. : 08h 16m 30.92101s
Déc. : +09° 11' 07.9579"
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Autre appellation : Al Tarf.
Malgré la lettre β (bêta) qui lui est attribuée, c'est l'étoile la plus brillante de la constellation.

Désignation : γ Cnc
Nom : Asellus Borealis 
Type : étoile double
Magnitude : 4.65 / 8.7
Distance : 158.4 a.l.
A.D. : 08h 43m 17.14820s
Déc. : +21° 28' 06.6008"
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La tradition chrétienne l'a baptisée : Âne boréal. Ce système, en réalité composé de quatre étoiles, appartient au groupe des Hyades.

Désignation : δ Cnc
Nom : Asellus Australis 
Type : étoile
Magnitude : 3.93
Distance : 136.0 a.l.
A.D. : 08h 44m 41.09921s
Déc. : +18° 09' 15.5034"
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Selon la même tradition, c'est l'Âne austral.

Désignation : R Cnc
Nom : - -
Type : variable pulsante
Magnitude : 6.1 à 11.8
Distance : 12 075 a.l.
A.D. : 08h 16m 33.82789s
Déc. : +11° 43' 34.4557"
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Variable pulsante de type Mira avec une période de 361.6 jours.

Désignation : M 44 / NGC 2632 
Nom : Amas de la Ruche
Type : amas ouvert
Magnitude : 3.9
Distance : 585 a.l.
Dimension : Ø 1° 17'
A.D. : 08h 40m 24s
Déc. : +19° 40'
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Amas ouvert M 44Également connu sous les noms de Amas de la Crèche ou de La Ruche, cet objet est discernable à l'œil nu et devient évident avec une simple paire de jumelle.
Centré à l'ouest des étoiles γ (gamma) et δ (delta), ce « petit brouillard » comme le décrivait le poète grec ARATOS de Soles (315 - 245 av. J.-C.) au IIIe siècle avant notre ère, est connu depuis l'Antiquité sous le nom de Præsepe (la Mangeoire, en latin). Les arabes l'appelèrent également Al Ma'laf qui désigne le sac de fourrage que l'on accrochait autour du cou de ces animaux. Charles MESSIER le répertoria dans son catalogue en 1769. On estime au moins à 350 le nombre d'étoiles qui le compose. Il a une similitude de mouvement avec son homologue du Taureau : les Hyades, dont il est séparé par 450 a.l.

Désignation : M 67 / NGC 2682 
Nom : - -
Type : amas ouvert
Magnitude : 7.4
Distance : 2 345 a.l.
Dimension : Ø 25'
A.D. : 08h 51m 18s
Déc. : +11° 48'
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Amas ouvert M 67Charles MESSIER observa cet amas ouvert le 6 avril 1780, cet objet avait déjà été repéré comme « nébuleuse » par J.-G. KÖHLER en 1772. Il est l'un des plus vieux amas ouverts de la Galaxie : entre 3 et 4 milliards d'années. Il contient au moins 500 étoiles sur une surface équivalente à un demi diamètre lunaire. Il occupe une position atypique car il est relativement éloigné du plan galactique, là où se situent généralement les amas ouverts.
Un amas de galaxie, situé exactement dans l'alignement de M 67, a été déniché par le télescope Keck.

Désignation : NGC 2775 
Nom : Caldwell 48
Type : galaxie spirale SA(r)ab
Magnitude : 11.2
Distance : 57 420 a.l.
Dimension : 4.5' × 3.6'
A.D. : 09h 10m 20.112s
Déc. : +07° 02' 16.53"
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Galaxie 2775Galaxie spirale vue de face, sa vitesse radiale est de 1 352 km·s-1.

Crédits photographiques : SAR

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