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Cassiopée - Cassiopeia - Cas

CassiopeiaSituée à l'opposé de la Grande ourse par rapport à la polaire, cette figure mythologique de la reine Cassiopée pour les grecs, est très facile à repérer avec sa forme caractéristique en W ou M suivant la saison. Cette disposition lui vaut également parfois l'appellation de « Trône de la Reine », elle est également connue sous le nom plus commun de « Chaise », ou plus ancien de « Cerva ».
Située en pleine Voie lactée, elle est très riche en étoiles, contrairement aux autres constellations circumpolaires. Bien que ne se couchant jamais sous l'horizon, vue d'une latitude 45° Nord, la meilleure période pour son observation se situe vers novembre car elle est alors très haute dans le ciel.
Cette constellation fut le théatre d'une supernova. Découverte le 6 novembre 1572, elle sera également longuement observée, à partir du 11, par l'astronome danois Tyge Ottesen BRAH (Tycho BRAHE). Il en publiera des relevés d'une grande précision, ce qui lui vaut le nom de « supernova de Tycho ». Le rémanent de cette explosion se trouve aujourd'hui très dilué au point d'être difficilement détectable même par les télescopes les plus puissants.
Elle contient également la plus puissante radio-source de tout le ciel : Cassiopeia A, un autre résidu de supernova.

Quelques objets d'intérêt
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Référence : γ Cas
Nom : Tsih 
Type : étoile variable
Type spectral : B0.5IVe
Magnitude : 2.15
Distance : 610 a.l.
A.D. : 00h 56m 42.5s
Déc. : +60° 43' 00"
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Autres appellations : Marj.
C'est une étoile en rotation rapide qui possède un renflement à l'équateur. Ceci combiné avec la forte luminosité, il en résulte une perte de matière qui forme un disque autour de l'étoile. Les émissions et les variations de luminosité sont probablement créées par ce disque.

Référence : α Cas
Nom : Schedar 
Type : étoile
Type spectral : K0 IIIa
Magnitude : 2.24
Distance : 228.4 a.l.
A.D. : 00h 40m 30.441s
Déc. : +56° 32' 14.39"
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Autres appellations : Schedir ou Shedir.
Une étoile de magnitude 9 est à 63", elle n'est vue proche que par un simple effet de perspective.

Référence : β Cas
Nom : Caph 
Type : étoile variable
Type spectral : F2III-IV
Magnitude : 2.25 à 2.31
Distance : 54.4 a.l.
A.D. : 00h 09m 10.68518s
Déc. : +59° 08' 59.2120"
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Autres appellations : Al Sanam al Nakah, Chaph ou Kaff.
C'est une binaire spectroscopique dont l'une des composantes est une variable pulsante. La variation d'éclat, de faible amplitude, a une période de 0.104 jours.

Référence : δ Cas
Nom : Ruchbah 
Type : binaire à éclipses
Type spectral : A5Vv SB
Magnitude : 2.68 / 2.74
Distance : 99 a.l.
A.D. : 01h 25m 49.0s
Déc. : +60° 14' 07.5"
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Autres appellations : Ksora.
Delta Cassiopeiae est une binaire à éclipses d'une période de 759 jours. Sa magnitude apparente varie entre +2,68 et +2,74 au cours de sa période.

Référence : ε Cas
Nom : Segin 
Type : étoile
Type spectral : B3III
Magnitude : 3.38
Distance : 442 a.l.
A.D. : 01h 54m 23.7s
Déc. : +63° 40' 12.0"
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Autres appellations : Navi.
Navi est une des désignations de la NASA en l'honneur de l'astronaute Virgil Ivan « Gus » Grissom, un des trois astronautes qui périrent dans l'accident d'Apollo 11.
C'est une géante bleue-blanche de type B avec une luminosité égale à 720 fois celle du Soleil.

Référence : M 52 / NGC 7654 
Nom : - -
Type : amas ouvert
Magnitude : 8.2
Distance : 4 790 a.l.
Dimension : Ø 16'
A.D. : 23h 24m 48s
Déc. : +61° 35' 36"
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Amas ouvert M 52Le 7 septembre 1774, alors qu'il suivait le passage d'une comète dans ces parages, Charles MESSIER observa [...] un amas composé de très petites étoiles [...] qu'il répertoria sous le numéro 52.
Avec un âge estimé à 10 000 000 ans, c'est l'un des plus jeunes amas ouverts essentiellement composé de géantes bleues.

Référence : M 103 / NGC 581 
Nom : - -
Type : amas ouvert
Magnitude : 6.9
Distance : 8 800 a.l.
Dimension : Ø 6'
A.D. : 01h 33m 23s
Déc. : +60° 39'
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Amas ouvert M 103Officiellement, c'est le dernier objet classé par Charles MESSIER sur sa liste (les références suivantes ont été rajoutées ultérieurement suite à des notes retrouvées et portant sur leurs observations), il fut rajouté à la hâte juste avant publication, sans même faire mention de ses coordonnées. Sa découverte revient à Pierre André François MÉCHAIN en 1781.
Son statut d'amas ouvert semble lui être contesté par certains qui n'y voient qu'un simple regroupement d'étoiles vues en projection. Son âge est estimé à 40 000 000 ans.

Référence : NGC 281 
Nom : Nébuleuse Pacman
Type : nébuleuse
Magnitude : 7
Distance : 9 500 a.l.
Dimension : 35'
A.D. : 00h 52m 25.1s
Déc. : +56° 33' 54"
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Nébuleuse PacmanNGC 281 est baptisée Nébuleuse Pacman à cause de sa ressemblance fortuite au héros éponyme du jeu d'arcade Pac-Man.Elle inclut l'amas ouvert IC 15903, l'étoile double HD 5005 et plusieurs globules de Bok. Elle est visible dans un télescope amateur dans les zones où le ciel nocturne est suffisamment sombre.

Référence : NGC 457 
Nom : Amas de la Chouette
Type : amas ouvert
Magnitude : 6.4
Distance : 7 922 a.l.
Dimension : 13.4"
A.D. : 01h 19m 35s
Déc. : +58° 17.2'
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amas de la ChouetteNGC 457 est baptisé l'amas de la Chouette car il rappelle cet animal : ses contours sont dessinés par des étoiles de magnitudes 8 à 11, et ses yeux par deux étoiles de magnitude 5 et 7.

Référence : NGC 7635 
Nom : Nébuleuse de la bulle
Type : nébuleuse
Magnitude : 8.5
Distance : 11 300 a.l.
Dimension : Ø 15'
A.D. : 23h 20m 48.3s
Déc. : +61° 12' 06"
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Bubble NebulaDifficilement discernable au travers d'un petit télescope, la « nébuleuse de la Bulle » résulte de la compression d'un nuage de gaz moléculaire froid par la radiation d'une étoile massive : BD+602522. Son diamètre réel est estimé à 10 a.l.

Crédits photographiques : SAR,

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