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Petite ourse - Ursa Minor - UMi

Ursa MinorRéplique miniature et inversée de sa « grande sœur », la constellation circumpolaire de la Petite ourse est l'une des plus connues. La paternité de cette figure céleste semble revenir à THALES de Milet (624 av. J.-C. - 546 av. J.-C.). Son principal intérêt (l'unique ?) est de permettre le repérage du pôle céleste Nord avec une relative précision.
À cette place trônait autrefois un chien, antécédent fâcheux pour notre Petite ourse qui se voit ainsi aujourd'hui affublée d'une queue longue et relevée.

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α UMi
Nom : Polaris 
Type : système multiple
Magnitude : 1.97 / 8.18
Distance : 431.2 a.l.
A.D. : 02h 31m 49.09456s
Déc. : +89° 15' 50.7923"
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Polaris A-BAutres appellations : Alruccabah, Angel Stern, Cynosura, Lodestar, Mismar, Navigatoria, Phœnice, Pole Star, Star of Arcady, Tramontana ou Yilduz.
Appelée Alrouk-kabah (Alruccabah, le Guide), ou al Rukbat (le Genou) suivant les versions, par les arabes et Dubhe (comme α UMa) par les Phéniciens, elle prit la « distinction » de Stella Polaris vers l'an mil. La tradition grecque l'avait nommée Cynosura (la queue du chien).
C'est une étoile triple, la séparation du couple principal est de 18". La troisième composante ne peut être décelée que par des méthodes spectroscopiques.
Elle nous paraît immobile sur la voûte céleste en raison de sa proximité avec la projection de l'axe de rotation terrestre. En réalité elle est située à 48' du pôle céleste vrai, soit plus d'une fois et demi le diamètre de la Lune. En raison du mouvement de précession, elle continuera à se rapprocher de cette position jusqu'en 2102. L'écart ne sera alors plus que de 27' 31", soit un peu moins que le diamètre apparent de la Lune.

Référence : β UMi
Nom : Kocab 
Type : étoile
Magnitude : 2.05
Distance : 126.4 a.l.
A.D. : 14h 50m 42.3258s
Déc. : +74° 09' 19.8142"
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Autres appellations : Kochab ou Kochah.
Son nom vient de l'arabe Kaucab al Seemali, qui signifie « Étoile du Nord ». Pour la raison évoquée plus haut, elle tenait effectivement le rôle d'étoile polaire il y a 3 000 ans.

Référence : NGC 6217 
Nom : - -
Type : galaxie spirale barrée
Magnitude : 11.8
Distance : 60 x 106 a.l.
Dimension : 3' × 2.5'
A.D. : 16h 32m 39.217s
Déc. : +78° 11' 53.56"
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Galaxie NGC 6217Galaxie spirale barrée, le seul objet du ciel profond abordable avec un télescope de 200 à 250 mm de diamètre dans cette constellation.

Crédits photographiques - Polaris : NASA - autres : SAR

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