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Sextant - Sextans - Sex

SextansPlace jadis occupée par le Suaire du Christ (ou également Voile de sainte Véronique), constellation éphémère instaurée en 1643 par le moine capucin Schyrle Anton Maria de RHEITA (1597 - 1660), cet endroit bien pauvre en étoiles lumineuses honore aujourd'hui Uranie, la muse de l'astronomie.
La constellation du Sextant fut ainsi imaginée par Johannes HEWEL vers 1660, qui raconte dans son ouvrage Firmamemtum Sobieskianum qui ne paraît qu'en 1690 : « ...ce n'est pas que la disposition des étoiles donne une idée de cet instrument, mais il m'a servi de l'an 1658 à 1679 pour vérifier la position des étoiles, et la méchanceté humaine l'a détruit, avec mon observatoire et tout ce que je possédais, dans les flammes d'un horrible incendie. Je l'ai donc placé là pour honorer Uranie... ».

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α Sex
Nom : - -
Type : étoile
Magnitude : 4.48
Distance : 287.2 a.l.
A.D. : 10h 07m 56.287s
Déc. : -00° 22' 17.95"
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Elle est d'une luminosité réelle 100 fois supérieure à celle de notre étoile Soleil.

Référence : β Sex
Nom : - -
Type : étoile
Magnitude : 5.07
Distance : 344.6 a.l.
A.D. : 10h 30m 17.481s
Déc. : -00° 38' 13.31"
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Elle appartient au groupe des Pléiades dans le Taureau.

Référence : NGC 3115 
Nom : Galaxie du fuseau
Type : galaxie lenticulaire S0
Magnitude : 9.9
Distance : 32 · 106 a.l.
Dimension : 7.2' × 2.5'
A.D. : 10h 05m 13.978s
Déc. : -07° 43' 06.8"
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Galaxie NGC 3115Galaxie s'éloignant à 660 km · s-1, elle fut le siège d'une supernova observée en avril 1935.

Crédit photographique - SAR

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