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Vierge - Virgo - Vir

VirgoSi pour les Perses cette zone du ciel représentait la Balance, la plupart des traditions y placèrent des éléments ayant rapport à la moisson. Dans cette constellation plusieurs étoiles se voient partager une même appellation.
Deuxième par ordre de taille après celle de l'Hydre, son principal attrait est son amas de galaxies (Abell 1060) situé près du pôle Nord galactique. Composé de quelques milliers d'éléments, il constitue la région centrale du Superamas local vers lequel nous nous dirigeons à la vitesse de 500 km · s-1. Pas moins de onze de ces galaxies sont répertoriées dans le catalogue Messier.
Cette constellation abrite également 3C 273, le seul quasar vraiment accessible aux amateurs.

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α Vir
Nom : Spica 
Type : étoile
Magnitude : ±0.98
Distance : 262 a.l.
A.D. : 13h 25m 11.57937s
Déc. : -11° 09' 40.7501"
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Autres appellations : Alaraph - ce nom est partagé avec β (bêta) et ε (epsilon), Azimech ou Epi.
Seule étoile très brillante de cette région du ciel, elle fut surnommée « la Solitaire » par les arabes. En réalité, c'est une variable à éclipses, mais le plan de l'orbite étant très incliné les occultations sont pratiquement rasantes et la variation de luminosité est de l'ordre d'un dixième de magnitude pour une période de 4.01 jours.

Référence : β Vir
Nom : Zavijah 
Type : étoile
Magnitude : 3.59
Distance : 35.5 a.l.
A.D. : 11h 50m 41.71824s
Déc. : +01° 45' 52.9910"
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Autres appellations : Alaraph - ce nom est également attribué à α (alpha) et ε (epsilon), Minelauva - nom également attribué à δ (delta), Zarijan, Zawijah, Zavijava ou Zavyava.

Référence : δ Vir
Nom : Bellissima 
Type : étoile
Magnitude : 3.41
Distance : 202.4 a.l.
A.D. : 12h 55m 36.20861s
Déc. : +03° 23' 50.8932"
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Autres appellations : Auva ou Minelauva - nom également assigné à β (bêta).
Un ancien nom : Auva, est une déformation de Awwa, l'« Aboyeuse » en arabe.
C'est un pionnier de la spectroscopie, le directeur de l'observatoire du Vatican Angelo SECCHI (1818 - 1878) qui, fasciné par l'attrait irrésistible de son éclat rouge sombre, la rebaptisa Bellissima vers le milieu du 19e siècle.

Référence : ε Vir
Nom : Vindemiatrix 
Type : étoile
Magnitude : 2.85
Distance : 102.2 a.l.
A.D. : 13h 02m 10.59785s
Déc. : +10° 57' 32.9415"
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Autres appellations : Alaraph - nom également donné à α (alpha) et β (bêta), Almuredin, Protrigetrix, Protrygetor, Provindemiator, Vendemiatrix ou Vindemiator.
Si Spica symbolise un épi de blé, Vindemiatrix « représente » la vendangeuse. Dans l'Antiquité, son lever héliaque était annonciateur du début des vendanges.

Référence : R Vir
Nom : - -
Type : variable pulsante
Magnitude : 6.1 à 12.1
Distance : 2 330 a.l.
A.D. : 12h 38m 29.93417s
Déc. : +06° 59' 19.0306"
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Variable de type Mira, la période est de 145.63 jours.

Référence : Ross 128
Nom : Ross 128 
Type : étoile
Magnitude : 11.16
Distance : 10.92 a.l.
A.D. : 11h 47m 44.405s
Déc. : +00° 48' 16.44"
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C'est une naine rouge située à 10,92 années-lumière de la Terre, soit une des étoiles les plus proches de notre planète, mais invisible à l'œil nu à cause de sa faible luminosité. L'étoile la plus proche de Ross 128 est Wolf 359.

Référence : M 49 / NGC 4472 
Nom : - -
Type : galaxie elliptique E2
Magnitude : 8.4
Distance : 60 · 106 a.l.
Dimension : 9.8' × 8.2'
A.D. : 12h 29m 46.798s
Déc. : +08° 00' 01.48"
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Galaxie M 49Galaxie elliptique découverte par Charles MESSIER le 19 février 1771, alors qu'il recherchait une comète dans les parages.
Elle fut indépendamment observée quelques jours plus tard par l'italien Barnaba ORIANI (1752 - 1832), depuis la ville de Milan (il en dirigera l'observatoire entre 1802 et 1832) où la pollution lumineuse n'était pas encore d'actualité ! Il n'avait alors que 19 ans et était à la recherche de la même comète. Repérable aux jumelles 10 × 50, c'est l'élément le plus « lumineux » de l'amas de la Vierge.
Une supernova de magnitude 13.0 y a été observée en juin 1969.

Référence : M 58 / NGC 4579 
Nom : - -
Type : galaxie spirale barrée SBc
Magnitude : 9.7
Distance : 70 · 106 a.l.
Dimension : 9.8' × 8.2'
A.D. : 12h 37m 43.597s
Déc. : +11° 49'05.12"
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Galaxie M 58Galaxie spirale barrée découverte par Charles MESSIER le 15 avril 1779.
Elle fut le siège de supernovæ observées les 16 janvier 1988 et 28 juin 1989. Elles atteignirent respectivement les magnitudes 13.5 et 12.2.

Référence : M 59 / NGC 4621 
Nom : - -
Type : galaxie elliptique E5
Magnitude : 9.6
Distance : 20 · 106 a.l.
Dimension : 5.3' × 4.0'
A.D. : 12h 42m 02.322s
Déc. : +11° 38' 48.95"
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Galaxie M 59Galaxie elliptique découverte par Johann Gottfried KŒHLER (1745 - 1801), depuis la ville de Dresde, alors qu'il observait une comète le 11 avril 1779. Une supernova y a été observée le 19 mai 1939, elle se porta à la magnitude 11.9 au maximum.

Référence : M 60 / NGC 4649 
Nom : - -
Type : galaxie elliptique E2c
Magnitude : 8.8
Distance : 52 · 106 a.l.
Dimension : 7.6' × 6.2'
A.D. : 12h 43m 40.008s
Déc. : +11° 33'09.40"
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Galaxie M 60Cette autre galaxie elliptique fut découverte en même temps que la précédente. La comète de 1779 occulta même M 60 dont l'éclat ne fut plus perceptible pendant deux nuits.
Une autre galaxie, NGC 4647, est vue angulairement proche.

Référence : M 61 / NGC 4303 
Nom : - -
Type : galaxie spirale SABbc
Magnitude : 9.6
Distance : 73 · 106 a.l.
Dimension : 6.5' × 5.9'
A.D. : 12h 21m 55.03s
Déc. : +04° 28' 28.7"
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Galaxie M 61Galaxie découverte par Barnaba ORIANI (1752 - 1832) en mai 1779 en recherchant la même comète sur cette zone. Des supernovæ y ont été observées les 9 mai 1926, 3 juin 1961 et en juin 1964. Aucune ne dépassa la magnitude 13.0.
Un grand nombre de petites galaxies entoure M 61, elles ne se laisseront admirer que sur des photographies à long temps de pose.

Référence : M 84 / NGC 4374 
Nom : - -
Type : galaxie lenticulaire S0
Magnitude : 9.1
Distance : 44 · 106 a.l.
Dimension : 6.7' × 6.0'
A.D. : 12h 25m 03.74333s
Déc. : +12° 53' 13.1393"
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Galaxie M 84Galaxie découverte par Charles MESSIER le 18 mars 1781 à l'aide d'une lunette de 80 mm. C'est également une forte source d'émission radio au sein de laquelle ont été observées des supernovæ les 23 avril 1957, 13 juin 1980 et 3 décembre 1991. Elles atteignirent respectivement les magnitudes 12.5, 14.0 et 14.0.

Référence : M 86 / NGC 4406 
Nom : - -
Type : galaxie lenticulaire S0
Magnitude : 8.9
Distance : 60 · 106 a.l.
Dimension : 7.5' × 5.5'
A.D. : 12h 26m 12.2s
Déc. : +12° 56' 44.5"
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Galaxie M 86Galaxie elliptique découverte dans des conditions identiques à la précédente. Ces deux galaxies sont vues proches du centre de « l'amas Virgo » qui contient plusieurs milliers de membres.
Contrairement à toutes les galaxies de l'amas de la Vierge, qui s'éloignent de nous avec des vitesses comprises entre 300 et 2 500 km · s-1, M 86 nous « tombe dessus » à la vitesse de 248 km · s-1. Elle ne devrait ainsi pas faire partie intégrante de l'amas, mais n'y serait qu'en « transit ». Ayant une orbite très allongée autour de la partie centrale de l'amas qu'elle traverse à 1 500 km · s-1, sa présence actuelle serait ainsi tout à fait fortuite.

Référence : M 87 / NGC 4486 
Nom : Virgo A 
Type : galaxie elliptique E0-1
Magnitude : 8.6
Distance : 60 · 106 a.l.
Dimension : 8.7' × 6.6'
A.D. : 12h 30m 49.42338s
Déc. : +12° 23' 28.0439"
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Galaxie M 87Galaxie également découverte par Charles MESSIER ce même 18 mars 1781, pour qui il ne s'agissait que d'une nébuleuse de plus. Elle marque le centre de l'amas Virgo (Abell 1060).
John Gatenhy BOLTON (1922 - 1993) découvrit en 1948, avec une antenne radio encore peu performante, que M 87 était également une puissante source émettrice dans ces longueurs d'onde (cataloguée 3C 274). Jet de matière dans M 87Lorsque la résolution des radiotélescopes devint aussi performante que celle des télescopes optiques, il apparut clairement que cette source radio se superposait sur un jet de matière émanant du noyau de la galaxie (découvert dès 1918 par Heber Doust CURTIS, 1872 - 1942). Depuis, des satellites équipés de détecteurs U.V. et X ont également confirmés l'émission du jet de M 87 dans ces longueurs d'onde.
Le noyau de cette galaxie pourrait renfermer un « trou noir » très massif et en rotation rapide. Une partie de la matière située à la frontière de ce trou noir pourrait être éjectée suivant l'axe de rotation sur une distance de plusieurs centaines d'années-lumière.
Une supernova y a été observée le 24 février 1919 à la magnitude 12.3.

Jet de matière dans M 87.

Référence : M 89 / NGC 4552 
Nom : - -
Type : galaxie elliptique E0
Magnitude : 10.6
Distance : 14 · 106 a.l.
Dimension : 5.3' × 4.8'
A.D. : 12h 35m 40s
Déc. : +12° 33' 22.9"
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Galaxie M 89Encore une galaxie découverte par Charles MESSIER le 18 mars 1781. Elle était à la limite de la détection dans son instrument de l'époque : une lunette de 80 mm de diamètre.

Référence : M 90 / NGC 4569 
Nom : - -
Type : galaxie spirale barrée SAB(rs)ab
Magnitude : 10.2
Distance : 60 · 106 a.l.
Dimension : 9.9' × 4.4'
A.D. : 12h 36m 50.08s
Déc. : +13° 09' 45.7"
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Galaxie M 90Elle fait partie du même lot de découvertes que les précédentes.

Référence : M 104 / NGC 4594 
Nom : Galaxie du Sombréro 
Type : galaxie spirale Sa-Sb
Magnitude : 8.0
Distance : 51 · 106 a.l.
Dimension : 9.9' × 4.4'
A.D. : 12h 39m 59.43185s
Déc. : -11° 37' 22.9954"
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La galaxie du SombréroCette galaxie fut observée par Pierre André François MÉCHAIN le 11 mai 1781. Sa morphologie la situe entre les galaxies spirales et les galaxies elliptiques. Elle ne sera intégrée au catalogue Messier qu'en 1921, après la découverte par Camille Nicolas FLAMMARION d'une annotation de la main de Charles MESSIER lui-même sur un exemplaire de Connaissance des Temps paru en 1784. L'ouvrage avait appartenu au célèbre astronome qui y avait noté la date de la découverte faite par Pierre André François MÉCHAIN et les coordonnées de la « nébuleuse ». Celles-ci correspondaient à l'objet répertorié dans le catalogue NGC sous le numéro 4594, qui devint ainsi également M 104.

Référence : 3c 273 
Nom : - -
Type : quasar
Magnitude : 12.8
Distance : 2.44 · 109 a.l.
Dimension : - -
A.D. : 12h 29m 06.69973s
Déc. : +02° 03' 08.5982"
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Galaxie M 104Quasar dont l'éclat total correspond à celui de 300 galaxies réunies.
Son redshift est de : z = 0.158.

Référence : Chaîne de Markarian
Nom : Chaîne de Markarian
Type : Ensemble de galaxies
Magnitude : - -
Distance : 70  · 106 a.l.
Dimension : - -
A.D. : 12h 57m
Déc. : +13° 10'
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Galaxie M 104La chaîne de Markarian est un ensemble de galaxies appartenant à l'amas de la Vierge. Elle est nommée d'après Benjamin Markarian qui a découvert qu'elles étaient animées d'un mouvement commun.
La chaîne comprend sept galaxies dont M84, M86, NGC 4477, NGC 4473, NGC 4461, NGC 4458, NGC 4438 et NGC 4435.

Crédits photographiques - Jet M 87 & 3c 273 : NASA, autres : SAR

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