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Z
Symbole du Redshift.
Voir Doppler (effet).
Zénith
Point de projection sur la voûte céleste de la droite partant du centre de la Terre et passant à l´aplomb d´un lieu. Son opposé est le Nadir.
Zéro absolu
Voir Kelvin.
Zetta-particules
Ces particules subatomiques, plus petites que l´atome sont détentrices d´une énergie inouie equivalent à 1 million de fois celle que peut développer l´accélérateur du Cern. D´où viennent-elles? Quel phénomène peut leur donner une telle énergie? Vaste question. De plus, il en tombe qu´une par siècle par km2.
Zodiacale (lumière)
Voir Lumière zodiacale.
Zodiaque
La trajectoire apparente de la Lune sur fond d´étoiles fut dès l´Antiquité arbitrairement divisée en douze secteurs de 30° (il y a douze lunaisons complètes dans une année). Ce principe sera ensuite étendu au Soleil et aux planètes visibles à l´œil nu.
Les astrologues n'en comptent que 12 mais en Astronomie il y en a bien 13 - Ophiuchus - puisque le Soleil traverse ses limites actuelles définies par l'UAI du 30 novembre au 17 décembre.
Orbitant sensiblement sur un même plan (± 8° 30´), il existe une bande de 17° dont ces astres ne s´écartent jamais. Les constellations traversées par cette zone ayant presque toutes des noms d´animaux, elle est appelée le zodiaque. Ce nom vient du mot grec zodiakos qui signifie « ayant rapport aux animaux ». Le zodiaque a eu une réelle importance dans l´histoire des peuples antiques, il est à l´origine de nombreux mythes ayant relation à l´astrologie et aux religions.
Les noms des constellations zodiacales étant totalement arbitraires et pures inventions de l´esprit humain, ils n´ont aucun rapport avec les signes du zodiaque et leurs prétendues « vertus » comme le clament certains colporteurs de chimères. De plus, le mouvement de précession a fait disparaître un prime accord entre ces positions et certaines constellations : Baleine, Cocher, Ophiuchus et Orion, pénètrent dans cette zone zodiacale sans y être rattachées.

Dates et positions d´entrées du Soleil dans les constellations zodiacales
Dates et positions d´entrées du Soleil dans les 13 constellations zodiacales

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